En caso de que veas esos videos de cohetes gigantes aterrizando en Tándem o del auto de Elon Musk desplazándose en órbita y creyendo la idea de que los vuelo espaciales moderno son glamuroso, por favor escucha la historia del astronauta de la NASA Peggy Whitson sobre cómo guarda regularmente popó con su mano.

En realidad, todavía no, pero eso podría suceder pronto.

Comencemos con los conceptos básicos del baño de la Estación Espacial Internacional (ISS). Aquí está, cómo trabaja una aspiradora metida en un refrigerador:

 

Dicho baño se instaló en el lado estadounidense de la ISS en 2008. Poco después se agregó una cortina, pero se inundó.

Afortunadamente, hay un segundo retrete en el lado ruso, aunque a veces también se rompe, lo que obliga a los astronautas a entrar en sus transbordadores o, como último recurso, usar lo que paradójicamente se llama una «bolsa de Apolo».

Solo decimos: podría ser mucho peor.

Notarás que alguien ha decorado el cubículo con una caricatura de un astronauta y un retrete. Probablemente sea importante mantener el sentido del humor cuando use ese baño.

Alguien también ha escrito notas a mano alrededor del inodoro, porque seguir instrucciones cuidadosamente también será muy importante.

La mejor parte del baño, o la parte menos terrible, es donde se orinara. Es solo un embudo, una manguera y una aspiradora, pero es relativamente fácil de usar, la pipí entra en un sistema de reciclaje de última generación que la convierte de nuevo en agua.

Eso es genial. La peor parte es con la popó.

Lo peor en todo el espacio puede ser la popó.

Una vez, un astronauta de la Agencia Espacial Europea explicó cómo funciona el inodoro en una demostración de YouTube (no se preocupe; seguro para ver en la oficina).

El video lo hizo parecer fácil, pero no es fácil apuntar la popó en gravedad cero.

«Estás tratando de alcanzar un objetivo bastante pequeño», dijo Whitson a Business Insider la semana pasada, como preludio de su historia de terror.

Sus compañeros astronautas de la NASA deben practicar la técnica antes de abandonar la Tierra, utilizando baños de entrenamiento y una cámara de video colocada de forma invasiva para ayudar a cuadrar las cosas.

Y hay accidentes, dijo Whitson, quien pasó dos años de su vida en el espacio. La popó flotante ha sido un peligro para los viajes espaciales.

¿Entonces que? Nadie va a reciclar esa popó.

Lo mejor que la NASA sabe hacer con esto, es dispararlo desde la Estación Espacial Internacional y dejarlo arder en la atmósfera de la Tierra como una estrella fugaz. No pidas un deseo.

Pero la popó no puede simplemente lanzarse al espacio inmediatamente. Hacer cualquier cosa en el espacio es difícil y costoso; según los informes, costó $19 millones solo construir el baño, y no se incluyó el sistema.

Según la Agencia Espacial Europea, la popó se queda dentro del inodoro hasta su eliminación masiva, que es cada 10 días aproximadamente. Si alguna vez usó el inodoro en el último día de un festival de música, puede imaginarse cómo es el retrete en la estación espacial después de más de una semana de uso.

Y entonces (no se muestra en el video de YouTube), es un procedimiento final que Whitson reveló con un gesto a Business Insider: «Después de que empieza a llenarse, tienes que ponerte un guante», dijo, «y empacarlo».

Esto no quiere decir que los viajes espaciales del siglo 21 sean del todo malos. A excepción de esto.

En un nuevo episodio de «One Strange Rock» de National Geographic, Whitson no reprimió sus emociones al recordar el esplendor de su tiempo récord en el espacio: moviéndose en una nave que representa la cima del ingenio humano; mirando por una ventana a un hemisferio entero girando.

Pero luego te das la vuelta, y está el inodoro y el embudo para líquidos de $19 millones, y ha pasado una semana desde el último día de la basura y esa popó necesita aplastarse.

 

Con información de The Washington Post

Ana Paula Ordorica es una periodista establecida en la Ciudad de México. Se tituló como licenciada en relaciones internacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) y tiene estudios de maestría en historia, realizados en la Universidad Iberoamericana.



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