Los vientos del huracán Irma son más fuertes que si tuvieras que sumar todos los vientos de las ocho tormentas anteriores del Atlántico con una intensidad máxima.

 

Esa es sólo una medida demoledora de la fuerza de la tormenta que hace el meteorólogo Phil Klotzbach, científico investigador del Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Universidad Estatal de Colorado. Los vientos de 297 km/h de Irma lo convierten en la tormenta más fuerte registrada en el Océano Atlántico fuera del Caribe y el Golfo de México, según la investigación de Klotzbach, que compartió con The Daily Beast.

 

 

«La mayoría de las otras tormentas de esta temporada fueron bastante débiles y de corta duración. Mientras que Harvey fue intenso, fue intenso durante un corto período de tiempo antes de tocar tierra «, dijo Klotzbach.

 

La velocidad del viento de Irma está ligada con los vientos máximos más fuertes de todos los tiempos para un huracán del Atlántico, que coincide con una tormenta de 1935 en los Cayos de la Florida y los huracanes Gilbert (1988) y Wilma (2005). Solamente un huracán, Allen en 1980, ha registrado vientos fuertes, en 305 km/h.  Irma ha roto el récord de Allen por los vientos sostenidos.

 

Los vientos intensos hacen de Irma una tormenta de Categoría 5, la más severa en la escala de huracanes. El huracán Harvey, que inundó Houston y destruyó hileras de Texas, era una Categoría 4.

 

Irma creció tan rápido debido a una combinación de agua muy caliente, altos niveles de humedad relativa de nivel medio y condiciones de viento vertical.

 

«La principal fuente de combustible de un huracán es el agua caliente del océano, por lo que el agua más caliente provee más combustible para la tormenta», dijo Klotzbach. «Una humedad relativa de nivel medio anormalmente alta proporciona la humedad necesaria para la formación de tormentas, que son los bloques de construcción de los huracanes».

El Atlántico, que se extiende desde la costa occidental de África (donde se forman los huracanes) hasta el Caribe, ha sido más cálido en los últimos años, pero Klotzbach dijo que es «demasiado pronto para decir concluyentemente que está relacionado con el cambio climático».

 

El Servicio Meteorológico Nacional prevé que el «núcleo extremadamente peligroso» de Irma pasará justo al norte de Puerto Rico el miércoles por la noche, pasará cerca o justo al norte de la costa de República Dominicana y Haití el jueves y llegará a las Islas Turcas y Caicos y al sureste de Bahamas el jueves noche.

 

El destino final de Irma parece ser la Florida, con sus 20 millones de habitantes. El Centro Nacional de Huracanes prevé que los vientos de tormenta tropical comenzarán a bombardear el estado el domingo por la noche con vientos de huracán previstos.

 

«También hubo un cambio bastante marcado en la guía de la trayectoria de pronóstico y ahora pone la mayor amenaza a lo largo de la costa este de Florida o potencialmente en las Carolinas», dijo Klotzbach. «El NHC ha respondido cambiando su trayecto un poco más al este, pero no tan lejos como algunos de los modelos han cambiado. Todavía queda por ver si este cambio de trayectoria pronosticado va a continuar».

 

El Centro Nacional de Huracanes proyecta que Irma llegará a tierra como una tormenta de categoría 4, que sería la tormenta más fuerte que golpea a Florida desde Charlie en 2004. Ninguna tormenta de categoría 5 ha golpeado a Florida desde Andrew, de 1992, que mató a 62 personas.

 

Los fuertes vientos de las tormentas de Categoría 4 y 5 son capaces de destruir casas y árboles que desprenden, según el Centro Nacional de Huracanes. «Los árboles caídos y los postes de luz aislarán las áreas residenciales. Las interrupciones de energía durarán semanas o meses «, advierte NHC. «La mayor parte del área será inhabitable durante semanas o meses.»

 

Funcionarios ordenaron evacuaciones obligatorias en los Cayos de Florida y el condado de Broward, al norte de Miami, este miércoles. El condado de Miami-Dade no ha ordenado evacuaciones aún, aunque el alcalde advirtió a la gente en áreas bajas y las islas que podrían tener que evacuar.

 

«La tormenta se está desacelerando, dándonos un poco más de tiempo», dijo el alcalde Carlos Gimene.

Irma está a 25 km/h lo que puede ser reconfortante para la gente antes de la tormenta, pero aterrador para los que están en ella.

 

 

 

 

Texto publicado en The Daily Beast por JUSTIN MILLER

Ana Paula Ordorica es una periodista establecida en la Ciudad de México. Se tituló como licenciada en relaciones internacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) y tiene estudios de maestría en historia, realizados en la Universidad Iberoamericana.



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