Funcionarios de al menos cuatro países, entre los que destaca México, han discutido en privado formas de manipular a Jared Kushner, yerno y asesor principal del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aprovechando sus complejos arreglos comerciales, dificultades financieras y falta de experiencia en política exterior, reveló el diario The Washington Post, retomando declaraciones de funcionarios familiarizados con el asunto.

 

Entre esas naciones que discutieron la forma de influenciar a Kushner en su beneficio fueron los Emiratos Árabes Unidos, China, Israel.

 

No está claro si alguno de esos países actuó al respecto, pero los contactos de Kushner con ciertos funcionarios del gobierno extranjero han generado preocupación dentro de la Casa Blanca y son una razón por la que no ha podido obtener una autorización de seguridad permanente, dijeron los funcionarios.

 

La autorización de seguridad interina de Kushner fue degradada la semana pasada del nivel secreto superior al secreto, lo que restringirá el acceso regular que ha tenido a la información altamente clasificada, de acuerdo con funcionarios de la administración.

 

H.R. McMaster, asesor de seguridad nacional del presidente Trump, se enteró de que Kushner tenía contactos con funcionarios extranjeros que no coordinó a través del Consejo de Seguridad Nacional ni informó oficialmente. El tema de los funcionarios extranjeros hablando sobre sus reuniones con Kushner y sus percepciones sobre sus vulnerabilidades fue un tema planteado en los informes de inteligencia diarios de McMaster, de acuerdo a lo que relata al diario estadounidense.

 

Dentro de la Casa Blanca, la falta de experiencia de Kushner en el gobierno y la deuda de su negocio se vieron desde el comienzo de su labor en la Administración, como posibles puntos de influencia que los gobiernos extranjeros podrían usar para influir en él, añaden las fuentes consultadas que hablaron bajo condición de anonimato.

 

También podrían tener implicaciones legales. El fiscal especial Robert Mueller preguntó a los funcionarios sobre los protocolos que usó Kushner cuando estableció conversaciones con líderes extranjeros, según un ex funcionario del gobierno estadounidense.

 

Los funcionarios de la Casa Blanca estaban preocupados de que Kushner fuera «ingenuo y engañado» en conversaciones con funcionarios extranjeros, ya que algunos dijeron que querían tratar directamente con Kushner y no con personal más experimentado.

 

Kushner tiene un conjunto inusual de arreglos comerciales en el extranjeros para un alto asesor de la Casa Blanca, según los expertos. Pero su comportamiento en el cargo ha generado preocupaciones de que no podrá obtener una autorización de seguridad permanente, que necesita para realizar los muchos trabajos que Trump le ha encomendado, desde negociar acuerdos de comercio exterior hasta supervisar la paz en Medio Oriente.

 

«No responderemos de manera sustantiva a fuentes anónimas que esparcen rumores de segunda mano con especulaciones de rango que continúan filtrando información inexacta», dijo Peter Mirijanian, portavoz del abogado de Kushner.

 

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que McMaster estaba desconcertado por algunos de los contactos extranjeros de Kushner. «Cuando se enteró, le sorprendió», dijo un funcionario. «Él pensó que eso era extraño.. Fue algo inusual. No sé si alguna Casa Blanca lo ha hecho de esta manera antes «.

 

El funcionario dijo que McMaster «no estaba preocupado, pero quería una explicación. Parecía inusual para él «.

 

McMaster y Kushner han trabajado para coordinarse a fin de que el Consejo de Seguridad Nacional esté al tanto de los contactos de Kushner con funcionarios extranjeros, por lo que Kushner tiene acceso a los expertos del país del consejo para prepararse para las reuniones.

 

«El general McMaster tiene la mayor consideración por Kushner, y los dos funcionan bien juntos», dijo el portavoz del consejo, Michael Anton. «Todo lo que hacen está integrado… está en la misma línea».

 

Los gobiernos extranjeros habitualmente discuten las formas en que pueden influir en los altos cargos de todas las administraciones. «Todos los países buscarán su punto de influencia», dijo una persona familiarizada con las labores de inteligencia de funcionarios extranjeros sobre Kushner.

 

Pero Kushner llegó a su puesto con un grupo inusualmente complejo de empresas y una empresa familiar que enfrentaba problemas importantes de deudas.

 

Una fuente diplomática mexicana dijo que Kushner «se ha mantenido estrictamente profesional» en sus tratos con el país, «con ambos lados cuidando sus intereses pero tratando de encontrar puntos en común».

 

Los funcionarios de los Estados Unidos identificaron a Kushner ya en la primavera de 2017 como particularmente manipulable debido a la búsqueda de su familia de inversionistas en su compañía de bienes raíces, dijeron los funcionarios.

 

Los funcionarios de las embajadas de China, Israel y los Emiratos Árabes Unidos no respondieron a las solicitudes de comentarios.

 

Kushner tenía una autorización provisional que le daba acceso a la información de más alto nivel secreto, así como a la información más altamente confidencial, como la información diaria de inteligencia del presidente. Pero la solicitud de su autorización final se prolongó durante más de un año. La degradación de su autorización provisional de alto secreto a secreto fue reportada por primera vez por el portal Politico.

 

El 9 de febrero, el vicefiscal general Rod J. Rosenstein alertó al asesor de la Casa Blanca, Don McGahn, de que asuntos importantes demorarían aún más el proceso de autorización de seguridad de Kushner, de acuerdo con cuatro personas familiarizadas con las discusiones.

 

Kushner ha corregido repetidamente un formulario que detalla sus contactos con personas extranjeras. El hecho de que no se divulguen completamente los contactos extranjeros normalmente daría lugar a la denegación, aclararon los expertos.

 

El viernes, Trump dijo que el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca John Kelly tomaría una decisión final sobre si Kushner continuaría teniendo una autorización de seguridad.

 

En 2016, Kushner dirigía su negocio familiar, Kushner Co. mientras ayudó a supervisar la campaña de Trump. Una de sus principales preocupaciones comerciales era qué hacer con la inversión de su familia en Nueva York, misma que la compañía compró bajo su dirección por $1.8 mil millones en 2007, el precio más alto pagado en ese momento por una torre de oficinas de los Estados Unidos. La compra se convirtió en un problema cuando golpeó la Gran Recesión, y Kushner la refinanció, dejando a la compañía con una deuda de $1,200 millones que vence en enero de 2019.

 

La propiedad de Manhattan ha sido un problema particularmente difícil dentro del gobierno porque la compañía de Kushner ha buscado dinero extranjero para el proyecto.

 

Kushner y su compañía habían propuesto un plan de reurbanización que doblaría el tamaño del edificio, requiriendo nuevas inversiones. Antes de que Trump asumiera el cargo, Kushner y otros funcionarios de la compañía exploraron varias opciones de financiamiento. Se reunieron con un ejecutivo de una compañía aseguradora de gestión china, Anbang, que había comprado el Hotel Waldorf Astoria. También discutieron una posible inversión del ex ministro de Finanzas de Qatar. Pero después de que Kushner se integró como asesor principal de Trump surgieron preguntas sobre sus posibles conflictos de intereses, lo que provocó que las conversaciones sobre financiamiento terminaran y ni Anbang ni el fondo de Qatar se unieran.

 

Thomas Barrack, un amigo cercano de Trump que pidió a los qataríes que consideraran invertir en la propiedad de Nueva York, y le dijo al Washington Post que los esfuerzos de refinanciamiento fueron «aplastados» porque la llegada de Kushner a la Casa Blanca «casi enfrió completamente el mercado», dijo «ce ninguna manera, no se puede asociar con ninguna apariencia de conflicto de intereses’, aunque no haya ninguno».

 

También se han planteado preguntas sobre si Kushner discutió el financiamiento con un banquero ruso. Se reunió en diciembre de 2016 con Sergey Gorkov, el máximo ejecutivo de Vnesheconombank. El banco ha dicho que hablaron sobre «líneas comerciales y sectores prometedores», pero Kushner le dijo al Congreso que la reunión no incluyó ninguna discusión sobre la compañía de su familia.

 

Kushner, al entrar a la Casa Blanca, abandonó su posición en la compañía que ahora es controlada por miembros de la familia. Con la fecha límite para la deuda de $1.2 billones que se avecina, la compañía ha continuado en búsqueda de un prestamista. El plan de reurbanización parece estar suspendido después de que el socio principal de la compañía, Vornado, dirigido por el amigo de Trump, Steve Roth, considerara que «no era factible».

 

El padre de Kushner, Charles Kushner, que desempeña un papel importante en la compañía, le dijo a The Post en una entrevista reciente que él y la empresa no habían sido contactados por Mueller. La compañía, que es de propiedad privada, ha enfatizado que la propiedad de la Quinta Avenida es una pequeña fracción de sus activos y que le está yendo bien económicamente.

 

Texto publicado en The Washington Post por 

Ana Paula Ordorica es una periodista establecida en la Ciudad de México. Se tituló como licenciada en relaciones internacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) y tiene estudios de maestría en historia, realizados en la Universidad Iberoamericana.



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