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EMOJIS

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Tenemos una pila sonriente de popó. ¿Qué hay de una que esté triste? Hay uno de pan y un croissant. Pero, ¿dónde está el bagel en rodajas?

 

¿Cómo puede nuestro vocabulario emocional estar completo sin un oso de peluche, una langosta, una placa de Petri o un diente?

 

Este es el tipo de preguntas que desencadenan debates acalorados y lanzamientos de bombas verbales, o al menos memos con ráfagas de letras mayúsculas, entre los miembros del grupo que tienen que decidir qué nuevos emojis hacen para nuestros teléfonos y pantallas de computadora cada año.

 

Y ahora hay más personas involucradas en el proceso.

 

El Consorcio Unicode tiene la tarea de establecer el estándar global para los íconos. Es una responsabilidad atordecedora y puede tomar años desde la inspiración. Oye, ¿por qué no hay una bola de masa?, un nuevo símbolo que se agrega a nuestros teléfonos.

Eso se debe a que decidir si un torpe de ojos saltones debe expresar una gama más amplia de emociones no es lo que corresponde a una empresa frívola como podría parecer. Escoger las adiciones más nuevas a nuestra lista de glifos caricaturescos, desde decidir sobre su apariencia hasta negociar reglas que permitan a los vampiros pero no a la semejanza de Robert Pattinson o Drácula, en realidad tiene consecuencias para la comunicación moderna.

 

Desde la imprenta, algo no ha cambiado tanto el lenguaje escrito como los emojis, dice Lauren Collister, una bibliotecaria de comunicaciones de la Universidad de Pittsburgh.

 

«Emoji es una forma en que el lenguaje está creciendo», dice ella. «Cuando deja de crecer y adaptarse, es cuando un idioma muere».

 

Crecer y adaptarse no parece ser un problema para los emojis. Las adiciones para 2017 incluyeron personajes neutrales con respecto al género, una mujer que amamanta y una mujer con hijab.

 

Para bien o para mal, el vocabulario en expansión nos ha dado una película de emojis, concursos de emoji y libros escritos en emoji: alguien tradujo «Moby Dick» a «Emoji Dick». En 2015, Oxford Dictionaries declaró la cara con lágrimas de alegría «Emoji» como su palabra del año. El Museo de Arte Moderno de Nueva York ha agregado el emoji original a su colección permanente. El costoso iPhone X de Apple le permite enviar «animojis», emojis animados que imitan sus expresiones faciales y hablan en su voz.

 

 

 

 

¿CÓMO LLEGAMOS AQUÍ?

Estas minúsculas pictografías se convirtieron en parte de nuestro lenguaje en línea con el ascenso de los teléfonos celulares, comenzando en Japón en 1999: «emoji» combina las palabras japonesas para «imagen» o «e» (pronunciado «eh») y «letras» , «O» moji «(moh-jee). Al principio, solo había 176: iconos simplistas, altamente pixelados, como un corazón, una pelota de fútbol y un caballito de juguete. Hoy hay más de mil. Debido a que ninguno es quitado, su número solo sigue creciendo.

 

«Mucho después de que tú y yo seamos polvo en el viento, habrá un emoji de vino tinto», dijo Mark Davis, cofundador y presidente de Unicode Consortium, que también trabaja en Google.

 

Cualquiera puede proponer un emoji. Pero para poder llegar a teléfonos y computadoras, debe ser aprobado por Unicode. El grupo sin fines de lucro, formado principalmente por personas de grandes compañías tecnológicas como Apple, Google y Facebook, traduce emoji en un estándar, de modo que una persona en Francia, por ejemplo, puede enviar un emoji o un mensaje de texto a una persona en los Estados Unido y se verá igual, sin importar qué marca de teléfono o sistema operativo usen.

 

Desde las propuestas hasta el diseño, una serie de reglas gobiernan emojis. Para enviar una propuesta a Unicode, debes seguir un formato estricto, que incluya el nivel de uso esperado de tu emoji, si se puede usar como un arquetipo, una metáfora para un símbolo (una cara de cerdo, por ejemplo, puede significar más que la cara de un cerdo y representa la gula).

 

Hay muchas razones para la exclusión. Los Emojis no pueden ser demasiado específicos, logotipos o marcas, personas específicas (vivos o muertos) o deidades. Tampoco se aprobaría una esvástica.

 

Cada año, se lanza una nueva versión del estándar Unicode. Este año obtuvimos Unicode 10.0, que agrega 8.518 caracteres, para un total de 136.690. Agregó el símbolo bitcoin, un conjunto de 285 caracteres Hentaigana utilizados en Japón y soporte para idiomas como Masaram Gondi, que se usa para escribir Gondi en el centro y sudeste de la India.

 

Y luego está la bola de masa.

UN EMOJI TOMA FORMA

En agosto de 2015, la periodista y autora Jennifer 8. Lee, estaba enviando mensajes de texto con su amiga Yiying Lu, el diseñador gráfico detrás de la icónica ilustración «fail whale» (ballena fallida) que solía aparecer cuando la red de Twitter no funcionaba. A Lee se le ocurrió que no había emoji de bola de masa.

 

«Hay tantos emojis extraños de comida japonesa», dijo, pero no entendió cómo no podría haber un simple dumpling. Después de todo, las albóndigas son casi universales. Piénselo: ravioles, empanadas, pierogi, potsticker, todas las albóndigas.

El proceso duró casi dos años, incluida la investigación, muchas reuniones y una propuesta escrita e ilustrada que se parece un poco a un trabajo académico, completa con la investigación sobre la historia y la popularidad del pan.

 

Pero gracias en gran medida a sus esfuerzos, el emoji dumpling se agregó al estándar Unicode este año. Y como parte de su trabajo con emoticones, Lee decidió unirse al Consorcio Unicode.

 

Fue una revelación

Cuando se presentó en su primera reunión trimestral del Subcomité Unicode Emoji, esperaba un gran auditorio. En cambio, era solo una sala de conferencias. La mayoría de la gente allí, dijo, eran «ingenieros masculinos blancos mayores» de las grandes compañías tecnológicas.

 

Los debates son tan esotéricos como extravagantes. ¿Debería la «leche» estar en un vaso, en un cartón o en una botella? Panqueque o panqueques? Muchos de los encargados de tomar decisiones emoji son ingenieros o tienen antecedentes lingüísticos, dijo, pero muy pocos son diseñadores, lo que puede significar limitaciones en la forma de pensar sobre las imágenes.

 

Como parte de sus esfuerzos por diversificar emojis, Lee y Lu fundaron Emojination, un grupo que promociona el slogan «emoji de la gente, para la gente». Mientras todo comenzó con una bola de masa, el grupo también ayudó a otros alimentos, ropa, ciencia y animales, incluyendo a la mujer en el hijab, el sándwich y la galleta de la suerte. Emojination ha trabajado con compañías Chinas como Baidu, GE y el gobierno finlandés para ayudarlos a enviar propuestas de emoji.

 

LO QUE HACE LA CORTE

Pero cuando propusieron la popó que fruncía el ceño, se encontraron con cierta resistencia.

 

«¿Tendremos un PILA DE POPÓ LLORANDO? ¿PILA DE POPÓ CON LA LENGUA DE DESAGRADO? ¿PILA DE POPÓ CON UNA SIGNO DE PREGUNTA EN LOS OJOS? ¿PILA DE POPÓ EN UN KARAOKE? ¿Tendremos que codificar una PILA DE POPÓ INALÁMBRICA? Como usuario ordinario, no quiero este tipo de basura en mi teléfono», escribió Michael Everson, un lingüista, tipógrafo, en un memorando al Comité Técnico de Unicode.

 

Otro miembro, el tipógrafo Andrew West, no estaba contento con la propuesta de un emoji en rodajas de bagel.

 

«¿Por qué priorizamos el bagel sobre otros productos de pan?», Escribió. Claramente él no es un neoyorquino.

 

¿Tienes una idea para un emoji y estás dispuesto a luchar por ello? No es demasiado tarde para enviar uno para la actualización de 2019. En cuanto a 2018, estén atentos. En unos meses sabremos cuáles pasaron la revisión. Y si bien hay un deseo de que sea algo divertido y peculiar, la diversidad de emojis es un problema real.

 

Amy Butcher, cuyo ensayo de 2015 llevó a Google a proponer emojis para representar a las mujeres como profesionales, y no solo como novias o uñas pintadas, cree que hay más trabajo por hacer. Al profesor de la Universidad Wesleyana de Ohio le gustaría ver parejas interraciales y humanos en una silla de ruedas para representar a una persona con discapacidad, en lugar del icono de silla de ruedas que uno podría ver en la puerta del baño.

 

Texto publicado en AP por BARBARA ORTUTAY