Inmerso en diversos escándalos y en rápida pérdida de popularidad, el primer ministro británico Boris Johnson reconoció este miércoles que sí estuvo en una fiesta en los jardines de Downing Street durante el confinamiento y pidió disculpas por ello, aunque omitió los llamados de la oposición a dimitir.

En medio de una inmensa expectación, el controvertido líder conservador se defendió en el Parlamento explicando que los jardines son una extensión de la oficina, que ha estado en constante uso debido al papel del aire fresco para frenar el virus.

«Y cuando fui a las seis de la tarde del 20 de mayo de 2020 para encontrar a grupos de empleados antes de regresar a mi oficina 25 minutos después, para seguir trabajando, creía implícitamente que se trataba de un evento laboral», aseguró.

Sin embargo, y frente al escándalo provocado por esta última revelación en una larga serie de presuntas infracciones, reconoció que «debería haber mandado a todo el mundo de vuelta al interior».

Y aunque insistió en que «técnicamente podría decirse que estaba dentro de las normas», pidió «sinceras disculpas» a los británicos, que en aquel momento tenían «totalmente prohibido reunirse con sus seres queridos».

Las disculpas de Johnson fueron insuficientes para el líder la oposición, el laborista Keir Starmer, que le acusó de «mentir» y le pidió renunciar como hicieron en el pasado sus colaboradores que infringieron las reglas contra el coronavirus.

Se sumaron al llamado las otras dos grandes formaciones de oposición, el Partido Liberal Demócrata y el Partido Nacional Escocés, que le acusó de «traicionar la confianza de la nación».

Recordemos que tras revelaciones en diciembre de varias de estas fiestas, Johnson aseguró haber recibido garantías de que «siempre se respetaron las reglas». Incluso encargó una investigación interna a la alta funcionaria Sue Gray y prometió que habría «consecuencias» si se cometieron infracciones.

La prensa publicó el lunes un email del 20 de mayo de 2020 en que el secretario particular de Johnson, Martin Reynolds, invitaba a un centenar de empleados a «disfrutar del buen tiempo» tomando «unas copas con distancia social» en los jardines de Downing Street. «Traigan sus propias bebidas», decía.

Sumándose a otros escándalos de corrupción y amiguismo, esto provocó la ira de la opinión pública, y de muchos diputados de su propio partido que contemplan incluso una moción de confianza interna, contra el líder conservador, de 57 años, elegido triunfalmente en 2019, pero que ahora no deja de perder popularidad.

Ana Paula Ordorica es una periodista establecida en la Ciudad de México. Se tituló como licenciada en relaciones internacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) y tiene estudios de maestría en historia, realizados en la Universidad Iberoamericana.



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