Austria se convirtió este jueves en el primer país de la Unión Europea (UE) en imponer la vacunación anticovid obligatoria para tratar de frenar la propagación de la pandemia, pese a la fuerte oposición que esa medida despierta en la población.

La ley, que entrará en vigor el próximo 4 de febrero, fue aprobada por el Parlamento austríaco por 137 votos a favor y 33 en contra.

«La vacunación es la oportunidad para que nuestra sociedad logre una libertad sostenible y continua, sin que el virus nos limite», dijo el jefe de gobierno conservador Karl Nehammer antes de la sesión. Es «un tema de debate muy intenso», reconoció.

La medida, anunciada en noviembre para impulsar la vacunación frente al aumento de contagios, fue apoyada por los Verdes (socios de coalición de los conservadores) y por los partidos liberal y socialdemócrata. Sólo la extrema derecha se opuso, indicando la protección de las libertades individuales.

Decenas de miles de austríacos se manifiestan desde hace meses casi todos los fines de semana contra el proyecto de ley; las protestas obligaron al gobierno a reforzar la protección de los centros de vacunación y de pruebas anticovid.

La negativa a vacunarse será pasible de multas de 600 a 3,600 euros, pero estas serán anuladas si el infractor se inmuniza en un lapso de dos semanas. Los menores de más de 14 años no serán pasibles de esas sanciones.

El voto se llevó a cabo en momentos en que Austria registra un número récord de casos debido a la propagación de la variante Ómicron. Ayer se registraron casi 30,000 contagios en 24 horas. Cerca del 72% de los 8.9 millones de habitantes de Austria tiene la pauta completa de vacunación.

La vacunación obligatoria contra el COVID-19 gana terreno en un número creciente de países para determinadas profesiones o grupos de población. Sin embargo, la imposición de este requisito a toda la población adulta sigue siendo inédita en la UE y muy rara en el mundo.

Ana Paula Ordorica es una periodista establecida en la Ciudad de México. Se tituló como licenciada en relaciones internacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) y tiene estudios de maestría en historia, realizados en la Universidad Iberoamericana.



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