El gobierno estadounidense encargó a Pfizer 10 millones de píldoras contra el COVID-19 por 5,290 millones de dólares, un pedido supeditado a la aprobación del medicamento por las autoridades competentes, según comunicados difundidos este jueves.

Recordemos que Pfizer solicitó el martes pasado a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) la autorización para el uso de emergencia de su píldora Paxlovid, que ha demostrado reducir la hospitalización o la muerte en casi un 90% entre los pacientes de alto riesgo recién infectados.

Hay que tomar en cuenta que la empresa farmacéutica comercializa ya una de las vacuna con mayor eficacia contra el virus en colaboración con el laboratorio BioNTech.

Este tratamiento antiviral que será comercializado bajo el nombre de Paxlovid, fue ensayado en personas con alto riesgo de desarrollar casos graves de COVID-19. Los antivirales actúan disminuyendo la capacidad del virus de replicarse, frenando así el avance de la enfermedad. Se trata de un complemento clave de las vacunas para protegerse del coronavirus.

«Vacunarse sigue siendo la acción más importante para protegerse y proteger a los otros y poner fin a esta pandemia», dijo el secretario de Salud estadounidense Xavier Becerra en un comunicado. «Pero para las personas que se enferman y pueden sufrir graves consecuencias, tener píldoras que puedan tomar para evitar ingresar al hospital podría ser un salvavidas», añadió.

El pedido de Washington prevé la entrega de los primeros tratamientos para fin de año, y en 2022. «El precio pagado por el gobierno refleja el volumen alto de tratamientos adquiridos», destacó Prizer en su propio comunicado, en el que señala que está en conversaciones para vender su píldora con otros países.

El laboratorio estadounidense Merck también desarrolló un tratamiento antivirus, el Molnupiravir, autorizado a inicios de noviembre por el Reino Unido, el primer país en permitirlo.

Una comisión de la FDA se reunirá el próximo 30 de noviembre para pronunciarse sobre el pedido de autorización del tratamiento de Merck en Estados Unidos. Washington ya compró 3.1 millones de tratamientos a Merck.

Ana Paula Ordorica es una periodista establecida en la Ciudad de México. Se tituló como licenciada en relaciones internacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) y tiene estudios de maestría en historia, realizados en la Universidad Iberoamericana.



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