La tasa interanual de inflación en Estados Unidos subió en diciembre pasado hasta el 7%, dos décimas por encima de la de noviembre, además de que significa la cifra más alta registrada desde 1982.

Se trata de la mayor subida interanual desde junio de 1982, y está en línea con las predicciones de la mayoría de analistas, que ya preveían un aumento de los precios cercano al 7%.

En cuanto al incremento mes a mes, los precios de consumo aumentaron en diciembre cinco décimas con respecto a los de noviembre. Si se excluyen los precios de alimentos y combustibles, que son los más volátiles, la inflación subyacente en diciembre fue del 0.6 %, con una tasa anual del 5.5%.

Los precios de la energía bajaron en diciembre por primera vez desde hace varios meses, un 0.4%, mientras que los de los alimentos subieron un 0.5%, según el informe del gobierno estadounidense. En concreto, el precio de la gasolina se redujo un 0.5% en diciembre con respecto al mes anterior, aunque en el acumulado del año se ha disparado casi un 50%.

El dato de este miércoles añade presión a la Reserva Federal (Fed), que tiene un doble mandato de fomento del pleno empleo y estabilidad de precios.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, se postula para un segundo mandato al frente del organismo y en su comparecencia ayer en el Senado recalcó que la prioridad del organismo en este momento es la lucha contra la elevada inflación, aunque ello suponga poner menos énfasis en el objetivo de pleno empleo.

Powell, que en 2018 accedió al cargo a propuesta del expresidente republicano Donald Trump, ha sido nominado por el actual mandatario, el demócrata Joe Biden, para un segundo mandato de cuatro años al frente del banco central estadounidense y previsiblemente contará con el apoyo de suficientes senadores para garantizarse el puesto.

«No hay ninguna base legal para preferir el pleno empleo a la estabilidad de precios o viceversa. Son iguales. Sin embargo, en distintos momentos uno de ellos puede desviarse más del objetivo y ese es en el que debemos centrarnos un poco más», explicó Powell en su intervención en el Congreso. «A veces es el pleno empleo y a veces es la inflación. Yo creo que ahora es la inflación», añadió el presidente de la Fed.

Cuestionado sobre la posibilidad, apuntada por varios gobernadores del banco central, de que a lo largo de 2022 se produzcan entre tres y cuatro aumentos de los tipos de interés, Powell se limitó a contestar que el organismo usará todas las herramientas a su disposición.

Ana Paula Ordorica es una periodista establecida en la Ciudad de México. Se tituló como licenciada en relaciones internacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) y tiene estudios de maestría en historia, realizados en la Universidad Iberoamericana.



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