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La Secretaría de Salud confirmó este fin de semana que se ha detectado en el país el primer caso de la variante de India del coronavirus; específicamente en el estado de San Luis Potosí.

Según indicó el secretario de Salud Pública estatal, Miguel Ángel Luztow, «el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE) nos notificó tres nuevos aislamientos, en tres muestras se identificaron variantes, dos de ellas sin importancia y una que es de interés y justo es la B1-617 que originalmente se le conoce, mal llamada, como variante de la India».

El funcionario señaló que es la primera vez que esta variante se identifica en México.

Detalló que la variante se identificó en una persona que vive en la capital del estado, y señaló que se está haciendo el proceso de investigación.

«Lo más probable es que haya sido por contacto con personas que habían estado en Estados Unidos», dijo. Añadió que la persona afectada está en recuperación y ya no está hospitalizada.

La variante india del coronavirus está considerada responsable, en parte, de una segunda oleada de la epidemia en India.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció la semana pasada que esta mutación del virus había sido identificada en 17 países, varios de ellos europeos.

Al respecto, el director general de Promoción de la Salud, Ricardo Cortés Alcalá, aseguró que si bien la variante del virus es una mutación de interés, no es de preocupación de acuerdo con la clasificación de la OMS.

«Es estudiada (la variante) para su secuenciación genómica y ninguna persona que tenga esta variante requiere de aislamiento específico porque no representa un riesgo mayor al de la propia pandemia», dijo el funcionario.

Aseguró que el panorama crítico que enfrenta actualmente la India obedece al estado de su sistema de salud y a la cantidad de población y no a la variante del coronavirus identificada en esa nación.

Sobre la India, este fin de semana México pasó a la cuarta posición de los países con más muertes en todo el mundo, luego de que durante varias semanas permaneciera en tercer sitio, solo por detrás de Estados Unidos y Brasil.

De acuerdo al recuento que realiza la Universidad Johns Hopkins, la India alcanzó los 218 mil 959 decesos por el coronavirus, mientras que México suma al día de hoy 217 mil 233 muertes.

El Secretario de Salud de Guanajuato, Daniel Díaz Martínez, informó este miércoles que se detectó un paciente con la variante de Covid-19 proveniente del Reino Unido, situación que fue confirmada por el Instituto Nacional de Referencia Epidemiológica (InDRE).

El funcionario informó que la variante conocida como B.1.17 se identificó en un caso que se presentó en febrero pasado, aunque fue hasta la noche de ayer que el InDRE confirmó la situación a la Secretaría de Salud estatal.

Lo que se sabe hasta ahora, y que fue una situación que Díaz Martínez comentó, es que dicha cepa es más contagiosa, y afecta en mayor medida a la población joven.

“Corresponde a una de las variantes de las mutaciones; en este caso a la B.1.1.7 que es la variable del Reino Unido; entonces, ya encontramos esta variante que suele ser mucho más contagiosa, se han reportado casos en jóvenes, más allá de los 60 años», detalló el encargado de Salud de Guanajuato.

No es el primer caso de la variante británica detectada en el país, pues anteriormente ya se habían reportado casos en Tamaulipas y en Nuevo León.

“Los detalles en cuanto al seguimiento y el seguimiento de los contactos, de 11 muestras que enviamos hasta el momento se nos reportaron cuatro negativas y ésta es la primera positiva”, añadió.

El funcionario especificó que la persona que ha dado positivo se encuentra en recuperación favorable; no se indicó el municipio en el que se encuentra el caso.

El secretario de Salud indicó que ante la situación se extremarán precauciones considerando el periodo vacacional de Semana Santa.

Exhortó a la ciudadanía a estar consciente de lo complicado de la nueva cepa e hizo un atento llamado a no a alarmarse, pero sí extremar precauciones y medidas higiénicas evitando la movilidad innecesaria.

El Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE) confirmó este martes la presencia en México de la mutación E484K, que fue hallada por la Universidad de Guadalajara (UdeG), así como de la variante brasileña del coronavirus SARS-CoV-2.

En un comunicado, José Francisco Muñoz Valle, rector del Centro Universitario de Ciencias de la Salud y coordinador general de la Sala de Situación en Salud por la covid-19 de la Universidad de Guadalajara (UdeG), en donde se detectó la variante, dijo que estas mutaciones son las que más preocupan a científicos.

Señaló que la mutación E484K, que surgió en Sudáfrica y Brasil, se ha asociado con la disminución de la neutralización del virus hasta diez veces, por lo que el virus podría ser resistente a las vacunas y a las terapias con anticuerpos.

«Lo que pudiera pasar es que las vacunas tuvieran una menor eficacia o que se presenten reinfecciones, pero faltan estudios para verificar en qué medida puede bajar la eficacia de la vacuna», señaló.

Recordó que los primeros cuatro casos sospechosos de personas con esta mutación del virus SARS-CoV-2 fueron reportados por la UdG el pasado 29 de enero, aunque los casos no fueron graves, lo cual «nos deja tranquilos».

Explicó que hasta ahora se han analizado más de mil muestras en el estado de Jalisco, donde se detectaron los cuatro casos.

«Tenemos otras nueve muestras por validar, por lo que aún no es suficiente para decir cuál sería la implicación que esto pudiera tener», precisó.

Informó que el InDRE recomienda un seguimiento clínico y epidemiológico, y es por ello que la universidad iniciará un Sistema de Vigilancia Epidemiológica Molecular para SARS-CoV-2 en las muestras de los pacientes positivos, que permitan implementar estrategias de control efectivas contra la Covid-19.

Explicó que este sistema de vigilancia permitirá identificar en qué medida va creciendo la frecuencia de esta mutación, lo que contribuirá al control de la pandemia.

La variante del coronavirus encontrada por primera vez en la región británica de Kent es preocupante porque podría afectar la protección que ofrecen las vacunas contra el COVID-19, según la jefa del programa de vigilancia genética del Reino Unido.

La variante de Kent «va a barrer el mundo, con toda probabilidad», dijo Sharon Peacock, directora del consorcio COVID-19 Genomics UK (Cog-UK) en entrevista con la cadena BBC.

Mientras el nuevo coronavirus ha matado a 2.35 millones de personas, y trastornado la vida de todo el mundo, las nuevas variantes han hecho temer que las vacunas deban ajustarse y que la gente necesite reforzar la inoculación.

Peacock dijo que las vacunas hasta ahora son eficaces contra las variantes en el Reino Unido, pero que las mutaciones podrían socavar los resultados de la vacunación.

«Lo preocupante de esto es que la variante 1.1.7. que hemos tenido circulando está empezando a mutar de nuevo y a obtener nuevas mutaciones que podrían afectar a la forma en que manejamos el virus en términos de inmunidad y eficacia de las vacunas», añadió Peacock.

Esa nueva mutación, identificada por primera vez en Bristol, en el suroeste de Inglaterra, ha sido designada como «variante preocupante», por el Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes.

Hasta ahora hay 21 casos de esa variante que tiene la mutación E484K, que se produce en la proteína de la espiga del virus, el mismo cambio que se ha visto en las variantes sudafricana y brasileña.

Hay tres variantes principales conocidas que preocupan a los científicos: La sudafricana, conocida por los científicos como 20I/501Y.V2 o B.1.351; la británica o de Kent, conocida como 20I/501Y.V1 o B.1.1.7; y la brasileña conocida como P.1.

Las vacunas desarrolladas por Pfizer/BioNTech y AstraZeneca /Oxford protegen contra la principal variante británica.

«Una vez que hayamos controlado el virus o que haya mutado para dejar de ser virulento, es decir, para causar enfermedades, podremos dejar de preocuparnos por él. Pero creo que, de cara al futuro, vamos a seguir haciendo esto durante años. En mi opinión, seguiremos haciéndolo 10 años», remató la expera.

El director general del Centro Nacional de Programas Preventivos y Control de Enfermedades (CENAPRECE), Ruy López Ridaura, confirmó que se investiga si el virus hallado en cuatro personas de Jalisco, se trata de una nueva variante del Covid-19 local.

«El Indre ha estado en contacto con el laboratorio estatal del estado de Jalisco, ellos también ya hicieron la evaluación (…) se está evaluando y con el apoyo del Indre para su caracterización y para ver si es realmente una nueva cepa», dijo el funcionario en la conferencia vespertina de Palacio Nacional.

Indicó que en un inicio se había sospechado que podía tratarse de la variante de Sudáfrica, aunque dijo que esa posibilidad quedó descartada.

López Ridaura enfatizó que mutaciones y variantes se han reportado muchas, por lo que para hablar de una nueva cepa mexicana se debe caracterizarla y ver su peso epidemiológico, saber qué características tiene, si es más virulentas o si implica que la enfermedad sea más grave.

Sobre qué implicaría que fuera una variante mexicana, indicó que lo importante no es que sea una variante mexicana, pues enfatizó que seguramente hay mutaciones de los virus que ya circulan en la población mexicana.

«No es solamente que exista una variante mexicana, es posible que existan varias variantes de mutaciones que no impactan para nada ni en la transmisión, ni en la virulencia y que realmente tampoco vale la pena caracterizarla; cuando se empieza a encontrar variantes que puedan tener este potencial es importante caracterizarla para ver su potencial en el curso de la epidemia», detalló.

Y es que de acuerdo a la Jefa del Laboratorio de Diagnóstico en Enfermedades Emergentes y Reemergentes (LaDEER), del Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS) de la Universidad de Guadalajara, Natali Vega Magaña, se detectó el pasado 27 de enero en cuatro personas una variante que no compartía información con la hallada en Brasil o Sudáfrica, por lo que  se comenzó a hablar de una variante mexicana.

“Lo que podemos confirmar, es que sí detectamos la mutación E484K y esto es un hallazgo importante, ya que no había sido reportada en México», declaró la experta.

El gobierno de Reino Unido anunció este jueves que prohibirá la llegada de vuelos procedentes de Portugal y de catorce países de Sudamérica, con el fin de evitar la propagación de una nueva variante del coronavirus que se detectó en Brasil.

El ministro británico de Transporte, Grant Shapps, informó de que estarán suspendidas las llegadas a partir de esta madrugada desde Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guyana, Panamá, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.

Indicó que los vuelos de Portugal también se restringirán debido a sus fuertes vínculos de viaje con Brasil. Sin embargo, aclaró que existirá una exención para los transportistas que viajan desde Portugal, para permitir el transporte de bienes de primera necesidad.

Detalló que la medida no se aplicará para los ciudadanos británicos e irlandeses ni a los nacionales de terceros países con derechos de residencia en Reino Unido, aunque dichas personas que regresan de los destinos identificados deberán auto aislarse por diez días.

Recordemos que una nueva variante, originaria de la Amazonía brasileña, cuyo hallazgo anunció el domingo pasado Japón, está siendo analizada y podría impactar la respuesta inmunitaria, según ha indicado la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se refiere a ella como una «variante preocupante».

El Reino Unido ya había suspendido los viajes directos procedentes de Sudáfrica, a raíz del descubrimiento de otra variante del virus en ese país.

La Secretaría de Salud, a través del Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (Indre), confirmó ayer que se detectó el primer caso de la nueva variante del SARS-CoV-2, conocida como B.1.1.7, en nuestro país, misma que se identificó por primera vez en septiembre del año pasado en Reino Unido.

Detalló que se trata de un ciudadano extranjero de 56 años de edad que arribó el pasado 28 de diciembre al Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México (AICM), en un vuelo procedente de Ámsterdam, y el 29 de diciembre se trasladó a Matamoros, Tamaulipas.

El director general de Epidemiología, José Luis Alomía Zegarra, dio a conocer las acciones que se han realizado en México a través del Sistema de Vigilancia Epidemiológica, a partir de la detección de la nueva variante en Reino Unido, como el seguimiento puntual en los principales puntos de entrada al país, sobre todo el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México y el aeropuerto internacional de Cancún que reciben vuelos directos, través de los puntos de control sanitario.

Además de la confirmación del caso, el funcionario señaló que se da seguimiento de los contactos que pudieron haber sido contagiados; es decir, las personas que estuvieron a menos de dos metros de distancia de la persona por un tiempo mínimo de 20 minutos y que no aplicaron medida alguna de protección.

Al detallar el caso que se confirmó el día de hoy, Alomía Zegarra explicó que se hizo la secuenciación completa del genoma de la muestra con resultado positivo a SARS-CoV-2 de esta persona con antecedente de viaje internacional, ya que se identificaron las mutaciones específicas de la nueva variante. La secuenciación reveló que la muestra corresponde al linaje de la nueva variante detectada en Reino Unido.

Dijo que la persona llegó a nuestro país asintomática. Por protocolo de la empresa donde labora, se le realizó la prueba por PCR, la cual resultó positiva, e inmediatamente se mantuvo aislada y en seguimiento médico. Para el 4 de enero fue remitido a un hospital privado debido a una saturación de oxígeno de 84%. El 8 de enero fue hospitalizado debido a la progresión de la enfermedad y en la actualidad se encuentra intubado.

Después de la identificación de este caso y ante la sospecha de que pudiera tratarse de la nueva cepa en un viajero internacional, Alomía Zegarra detalló que Tamaulipas envió la muestra al Indre para su secuenciación genómica, como se estableció en el protocolo específico que le fue notificado a todas las secretarías estatales de Salud.

En cuanto al seguimiento de todos los contactos que viajaron en el mismo vuelo que el caso confirmado de la nueva variante del virus, de la Ciudad de México a Tamaulipas, incluyendo la tripulación, se detalló que dos personas presentaron síntomas, pero salieron negativas a las pruebas diagnósticas y 31 permanecen asintomáticas y están aisladas, mientras que 12 no han sido localizadas para constatar su estado de salud.

El funcionario reveló que de acuerdo con un estudio realizado en Reino Unido sobre esta nueva variante, se encontró mayor transmisibilidad. Sin embargo, detalló, se realizan estudios más amplios para conocer si el incremento en la transmisibilidad de la enfermedad está directamente relacionado con la nueva variante, o también influye el incremento de la movilidad.

Añadió que la experiencia internacional confirma que la vacuna contra COVID-19 de Pfizer BioNTech también protege de la enfermedad que genera esta nueva variante de SARS-CoV-2.

Reino Unido vuelve al estricto confinamiento del pasado marzo, por la alarmante expansión de la nueva variante del coronavirus, que amenaza con colapsar los hospitales, una noticia que se conoce el mismo día en que el país empezó a administrar la vacuna contra la covid-19 de Oxford/AstraZeneca.

En un mensaje dirigido a la nación, el primer ministro Boris Johnson remarcó que la nueva cepa, entre un 50% y un 70% más contagiosa, se está propagando «de manera frustrante y alarmante» y dijo de que los hospitales «están soportando más presión por el Covid que en cualquier momento desde el principio de la pandemia».

Entre las nuevas directrices detalladas hoy, que forman parte del tercer confinamiento, Johnson instruyó a los ciudadanos a quedarse en sus casas y solo salir «por motivos limitados», entre ellos comprar productos esenciales, buscar ayuda médica, como solicitar una prueba Covid-19-, trabajar si es absolutamente necesario, hacer ejercicio o escapar de situaciones de abuso doméstico.

En cuanto a los colegios y universidades, estos centros impartirán sus clases a distancia desde mañana y hasta mediados de febrero aunque se mantendrán operativos los servicios de cuidado de los más pequeños, como guarderías.

Pese a las nuevas pautas, Johnson destacó como «gran diferencia» entre este nuevo confinamiento y el anterior el hecho de que el país está en esta ocasión sumido «en la mayor campaña de vacunación de la historia» del Reino Unido.

Recordemos que Brian Pinker, de 82 años, fue la primera persona en ser vacunada con el compuesto desarrollado por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca, después de que la vacuna recibiese el visto bueno de los reguladores el pasado 30 de diciembre.

La nueva vacuna, que se añade al programa de inmunización iniciado el 8 de diciembre con el de Pfizer/BioNTech, fue suministrado a Pinker por la enfermera Sam Foster en el hospital universitario Churchill de Oxford, antes de que medio millón de dosis sean suministradas esta semana a los grupos más vulnerables.

El gobierno confía en acelerar las vacunaciones ante el inquietante aumento de los contagios, que las autoridades sanitarias relacionan con la nueva variante del coronavirus, tras registrarse hoy en el conjunto del país 58,784 nuevos casos, la cifra más alta desde el comienzo de la pandemia.

También los principales asesores médicos del país recomendaron hoy elevar el nivel de alerta, de 4 al 5, y señalaron que el sistema sanitario público «podría verse desbordado en 21 días» a menos que se adopten medidas más duras.

La emergencia en el Reino Unido y en Sudáfrica ante las nuevas variantes del virus SARS-CoV-2 preocupa a la comunidad internacional puesto que, según los datos que se tienen hasta ahora, son más contagiosas que la que se identificó en diciembre de 2019 en Wuhan, China.

Considerando que todos los virus mutan, es decir, se modifican cuando se replican; el SARS-CoV-2 ha sufrido múltiples variaciones desde su aparición, pero en general éstas no han tenido consecuencias. Algunas mutaciones, sin embargo pueden favorecer su sobrevivencia, por ejemplo, si logra un mayor contagio.

La variante B.1.1.7, llamada ahora VOC 202012/01, fue detectada en noviembre pasado en el Reino Unido, tras desarrollarse «probablemente» en septiembre en el sureste de Inglaterra, según el Imperial College de Londres.

Tras propagarse rápidamente en ese país, esta variante fue detectada en otras decenas de países, desde Estados Unidos hasta Corea del Sur, pasando por India, Francia y Dinamarca.

La mayoría de los casos fueron importados del Reino Unido pero algunos no tienen ninguna relación probada con ese país, como es el caso de Dinamarca, con 86 pacientes identificados.

La variante 501.V2, ahora mayoritaria en Sudáfrica, fue detectada en octubre y ha sido localizada en otros países como el Reino Unido y Francia. Según los expertos, el número de casos de ambas variantes está por ahora subestimado.

Las dos presentan varias mutaciones de las cuales una, la N501Y, afecta a la proteína «spike» del coronavirus, una punta que sirve para pegarse al receptor ACE2 de las células humanas y penetrar en ellas.

Esta mutación aumenta las capacidades de adhesión del virus al receptor ACE2. Y aunque «no hay ninguna relación claramente establecida entre la adhesión al ACE2 y una mayor transmisión, es posible que esta exista», de acuerdo al Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades (ECDC).

Varios estudios científicos, basados sobre todo en estudios de modelos y todavía no evaluados por otros expertos en acuerdo al protocolo científico, concluyen que la variante británica es mucho más transmisible, cosa que confirma la evaluación inicial del grupo de investigadores NERVTAG, que asesora al gobierno británico y que estimó la diferencia entre +50% y +70%.

Así, según los cálculos de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM), la variante británica sería entre 50% y 74% más contagiosa. Para el Imperial College de Londres, que analizó miles de genomas del virus SARS-CoV-2, la capacidad de contagio es entre 50% y 75% mayor y la tasa de reproducción (R) es de entre 0.4 y 0.7 superior al virus habitual.

Las conclusiones preliminares sobre la variante sudafricana también dan cuenta de una mayor transmisión, pero hay menos datos disponibles.

Los primeros estudios sobre la variante británica apuntan a que es más contagiosa entre los jóvenes menores de 20 años que la cepa habitual, lo que plantea la cuestión del cierre de las escuelas.

El laboratorio alemán BioNTech, creador junto a Pfizer de la primera vacuna contra Covid-19 autorizada en el mundo, aseguró que de ser necesario podría proveer un nuevo producto en «seis semanas» para responder a una mutación.

Reino Unido se convirtió este lunes en el primer país en administrar la vacuna de AstraZeneca/Oxford contra el Covid-19.

Con más de 75,000 muertes, el Reino Unido es uno de los países de Europa más castigados por el coronavirus. Casi 55,000 personas dieron positivo en 24 horas el domingo, superando las 50,000 por sexto día consecutivo.

El país, que ya ha inoculado a un millón de personas con la vacuna desarrollada por Pfizer/BioNTech, se enfrenta a la nueva cepa del coronavirus mucho más transmisible.

Una nueva variante que se propaga con gran rapidez del SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el Covid-19, ha sido identificada en el Reino Unido, anunció este lunes el ministro británico de Sanidad, Matt Hancock.

En una declaración ante la Cámara de los Comunes, Hancock aseguró que en los últimos días los científicos británicos han detectado «una nueva variante de coronavirus que puede estar asociada a la propagación más rápida en el sur de Inglaterra».

El ministro anunció en esa misma comparecencia que Londres, así como partes de los condados de Essex (este de Inglaterra) y Hertfordshire (al norte de la capital), pasan al nivel máximo de restricciones, por lo que a partir del miércoles deberán cerrar bares y restaurantes salvo para entregas a domicilio.

Todavía se desconoce hasta qué punto el incremento de contagios en todas las franjas de edad se debe a la nueva cepa, pero la situación hace necesarias «acciones rápidas y decisivas», enfatizó Hancock.

Hasta el momento se han identificado más de mil casos de esta nueva variante, especialmente en el sur de Inglaterra, y las autoridades británicas ya lo han notificado a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Hancock añadió que no hay ninguna prueba de que la variante tenga efectos más nocivos sobre la salud de los enfermos y consideró «muy improbable» que las vacunas desarrolladas contra el Covid pierdan efectividad con la nueva cepa.

El consejero médico del Gobierno británico, Chris Whitty, detalló por su parte en una rueda de prensa que esta nueva cepa «contiene bastantes más mutaciones que otras» conocidas, por lo que los científicos se han tomado su vigilancia «particularmente en serio».

Con todo, indicó que sería «sorprendente» que quedara fuera del alcance de las vacunas investigadas hasta ahora, dado que todavía no se han inmunizado al grueso de la población y no ha habido «presión selectiva» sobre el virus en ese sentido.

Whitty no descartó que la cepa se haya extendido ya por otros países, aunque el Reino Unido haya sido el primero en detectarla.

Por otro lado, la decisión del Gobierno de meter a Londres en el nivel 3 de restricciones (riesgo muy alto) llega menos de dos semanas después de que terminase el confinamiento de un mes al que Inglaterra estuvo sometida hasta el pasado 2 de diciembre.

La medida implica que no podrá haber ningún tipo de reunión social bajo techo y que sólo se permitirán encuentros entre gente de diferentes hogares en el exterior, y con un máximo de seis personas. También conlleva el cierre de toda la hostelería, salvo comidas para llevar o entregas a domicilio, y la recomendación de evitar cualquier viaje fuera de la zona sometida a esas restricciones.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, ha pedido también al Ejecutivo que se cierren de inmediato los colegios de educación secundaria, entre cuyos estudiantes se registra un rápido crecimiento de casos.

Por su parte la responsable técnica de la gestión de la pandemia de COVID-19 en la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove, ha señalado que «hasta ahora no hay pruebas» de que la nueva cepa del  virus de COVID-19 detecta en Reino Unido «se comporte de manera
diferente».

En rueda de prensa, Van Kerkhove ha resaltado que esta variante ya ha  sido analizada por el Grupo de Trabajo de Evolución de Virus de la  OMS. «Ha surgido en el contexto de las variantes de visón identificadas en otros lugares», ha asegurado.

En esta misma línea, el director ejecutivo del programa de  emergencias de la OMS, Mike Ryan, ha apuntado que este tipo de mutaciones son en realidad bastante comunes.