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OMICRÓN

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Las vacunas actuales inducen menos anticuerpos neutralizantes contra la nueva variante de coronavirus, Ómicron que frente a otras variantes, revela un estudio publicado este lunes en Reino Unido, que aclara que una dosis de refuerzo de las vacunas ofrecerían una buena inmunidad.

El estudio, elaborado por la Universidad de Oxford, señala que, aunque no hay pruebas de que Ómicron presente más riesgo de enfermedad grave o muerte, esta menor eficacia de las vacunas hace más probable «un aumento de las infecciones entre gente que ya ha pasado el virus y entre los vacunados».

En consecuencia, promover la vacunación de toda la población y las dosis de refuerzo «siguen siendo las prioridades a fin de reducir los niveles de transmisión y el potencial para enfermedades graves» del virus, se señaló la institución.

Para su estudio, los científicos usaron muestras de sangre de voluntarios en el estudio com-COV2 de la propia Universidad, vacunados con Oxford-AstraZeneca o Pfizer-BioNTech, para analizar la respuesta inmune inducida por los preparados frente a la Ómicron.

Comprobaron que, ante esta nueva variante, había «un descenso sustancial» del nivel generado de anticuerpos neutralizantes, es decir, los anticuerpos que se unen a un virus e interfieren con su capacidad de infectar una célula.

En el caso de Pfizer, el estudio detectó que la efectividad es menor que contra Delta, y en quienes recibieron dos dosis de AstraZeneca, no hubo efecto protector de la vacunación transcurridas 15 semanas de la segunda dosis.

Los expertos recuerdan que «actualmente no hay pruebas que indiquen que (Ómicron) tenga un mayor potencial para causar enfermedades graves, hospitalizaciones o muerte entre la población vacunada».

Gavin Screaton, principal autor del estudio, afirma que «estos datos serán de ayuda para aquellos que estén desarrollando vacunas y estrategias de vacunación».

Al menos una persona ha muerto en Reino Unido a causa de la nueva variante del coronavirus, Ómicron, que solamente en Londres representa ya aproximadamente el 40 % de los casos, según anunció este lunes el primer ministro británico, Boris Johnson.

En declaraciones a los medios durante una visita realizada a un centro de vacunación en Paddington, el líder advirtió de que «tristemente, Ómicron está produciendo hospitalizaciones y al menos un paciente ha fallecido» por ella.

El dirigente conservador rechazó asimismo la actual percepción de que esta variante produce efectos menos graves que otras. «Esta idea de que (la variante) es una versión más suave del virus es algo que debemos aparcar y reconocer la rapidez con la que se acelera (su propagación) entre la población. Así que lo mejor que podemos hacer es ponernos todos la dosis de refuerzo» de la vacuna, resaltó Johnson.

El jefe del Ejecutivo anunció ayer que desde hoy se ofrecerá la dosis de refuerzo contra el COVID-19 a todos los mayores de 18 años en Inglaterra, siempre que hayan pasado al menos tres meses desde la segunda dosis, a fin de combatir las infecciones.

Johnson alertó que los hospitales del país ya han empezado a recibir pacientes infectados por Ómicron y se teme un colapso del NHS (servicio público sanitario).

Recordemos que el primer ministro anunció la semana pasada la entrada en vigor de nuevas restricciones, que iniciaron hoy, como la generalización del uso de mascarillas en lugares públicos cerrados, la exigencia de certificados COVID para entrar en clubes nocturnos o espectáculos o la recomendación de regresar al trabajo a distancia. Se tiene prevista mañana una votación en los Comunes, donde los diputados decidirán si apoyar esas normas.

Al respecto, China informó hoy que ha detectado su primer contagio Ómicron en la ciudad de Tianjin, en el norte del país. Según la cadena estatal CGTN, se trata de un contagio importado del exterior.

A finales de noviembre, expertos del gigante asiático reconocieron que existía una «alta probabilidad» de que Ómicron llegase a China, aunque mostraron su confianza en las estrictas estrategias de prevención del país para evitar su transmisión.

Según la televisión estatal aún no han trascendido detalles sobre la nacionalidad o el historial de viajes del contagiado, un paciente asintomático que hacía cuarentena tras su llegada al país.

La cadena agrega, citando a autoridades locales, que las pruebas de ácido nucleico mostraron la existencia de la variante Ómicron en el contagiado el pasado 9 de diciembre, algo que confirmó posteriormente el Centro chino para el Control y Prevención de Enfermedades.

El diario Global Times agrega que la persona está ahora aislada en un hospital de la ciudad, que se encuentra a 111 kilómetros de la capital, Pekín.

Dos de los primeros casos de la nueva variante se localizaron a finales de noviembre en Hong Kong, en dos hombres que guardaban cuarentena en uno de los hoteles del aeropuerto de la antigua colonia británica. La detección se produjo cuando Hong Kong se prepara para reabrir su frontera con la China continental, para lo que todavía no se había anunciado una fecha oficial.

Recordemos que China mantiene vigente una política de tolerancia cero contra el coronavirus y aplica, desde marzo de 2020, estrictos controles fronterizos que incluyen el veto a los no residentes y una cuarentena obligatoria de al menos 14 días en un hotel costeado por el viajero.

Los estudios preliminares en laboratorios indican que dos dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech quizá no den protección suficiente contra la variante Ómicron del coronavirus, pero tres dosis son capaces de neutralizarlo.

Las firmas farmacéuticas, en un comunicado divulgado hoy, señalaron que un grupo de pacientes que había recibido dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 mostraron una eficacia contra la variante Ómicron 25 veces menor que contra el virus en su variante anterior.

Eso «indica que dos dosis de la vacuna BNTA162B2 pueden no ser suficientes para proteger contra la infección con la variante ómicron», señaló el comunicado.

Pero los datos preliminares señalan asimismo que la protección mejora con una tercera dosis, afirmó el presidente de Pfizer, Albert Bourla.

Por su parte, Ugur Sahin, presidente de BioNTech, declaró que los primeros datos indican que una tercera dosis podría ofrecer un nivel suficiente de protección contra la enfermedad en cualquier grado de gravedad causada por la variante Ómicron.

La variante Ómicron fue detectada en Sudáfrica hace diez días, y las numerosas mutaciones que presenta la hacen altamente contagiosa. Falta saber su nivel de gravedad respecto a la variante que domina de forma abrumadora la transmisión del coronavirus, la Delta.

Pfizer y BioNTech esperan tener lista de aquí a marzo una vacuna más adaptada a esta nueva alteración del virus.

Ayer, el Instituto de Investigaciones Sanitarias en frica (AHRI), un organismo sudafricano que lanzó uno de los primeros estudios sobre la resistencia de la nueva variante ante las vacunas existentes, adelantó que la variante Ómicron «escapa en parte a la inmunidad que otorga la vacuna Pfizer».

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, extendió la obligatoriedad de vacunarse a todos los trabajadores del sector privado tras haberlo hecho con los funcionarios públicos.

A partir del 27 de diciembre, «todos los trabajadores del sector privado en Nueva York están sujetos a la obligación de vacunarse», anunció Bill de Blasio.

La vacunación obligatoria abarcará a todos los trabajadores del sector privado lo cual afecta a unas 184,000 empresas y comercios. Esta medida supone un intento de frenar la propagación del COVID-19, y en particular la nueva variante Ómicron, de la que ya se han registrado una decena de casos en este estado.

De Blasio, que concluye su mandato el 31 de diciembre, adoptó una postura más estricta que la de Biden, cuya orden de vacunación obligatoria para los trabajadores de empresas con más de 100 empleados, programada para entrar en vigor el próximo 4 de enero, está actualmente suspendida por la justicia.

«Aquí, en Nueva York, hemos decidido lanzar un ataque preventivo» contra el coronavirus, dijo de Blasio . «La vacuna es la única forma de salir de esta pandemia», subrayó.

Los menores tampoco se libran. A partir del 14 de diciembre, aquellos de entre 5 y 11 años que quieran participar en actividades extracurriculares de alto riesgo como actividades deportivas, bandas, orquestas y danza, tendrán que haber recibido al menos una dosis de la vacuna.

Y a partir del 27 de diciembre, todos los mayores de 12 años «tendrán que mostrar dos dosis de la vacuna» para poder entrar en lugares públicos como restaurantes y teatros, precisó.

Fuertemente golpeada por la primera ola de la pandemia, Nueva York quiere evitar que se repitan las fuertes imágenes de morgues improvisadas, la economía totalmente paralizada y la ciudad cerrada en confinamiento. Al menos 34,000 personas han perdido la vida por el coronavirus en esta ciudad.

Las autoridades locales ya habían obligado a vacunarse primero a profesores y personal sanitario y a partir del pasado 1° de noviembre, la obligación se hizo extensiva a todos los empleados del gobierno local.

Actualmente, no se puede entrar en ningún restaurante, teatro o cine sin el certificado de vacunación, y en muchos comercios también se lo exige.

La ciudad se prepara para la presencia confirmada de la variante Ómicron del coronavirus en vísperas de la Navidad, momentos en que las calles se han llenado de nuevo de gente, los turistas están de regreso y el fervor consumista está en plena efervescencia. Además de Nueva York, una quincena de estados han confirmado la presencia de la altamente contagiosa variante ómicron.

La nueva variante de coronavirus, Ómicron, podría desacelerar la recuperación económica mundial tras la pandemia, alertó la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, este viernes.

«Una nueva variante que puede expandirse rápidamente puede influir en la confianza y en este sentido, probablemente veremos recortes en nuestras proyecciones de octubre sobre crecimiento global», señaló.

En octubre el FMI revisó a la baja sus previsiones de crecimiento del PIB mundial a 5.9% este año frente a 6% en julio, por problemas en la cadena de suministros y una vacunación desigual. Para 2022, el FMI esperaba un crecimiento de 4.9%.

Desde octubre, el FMI ya había dejado ver que el crecimiento podría ser menos sostenido de lo esperado por causa de los cuellos de botella en las cadenas de producción, lo cual empuja la inflación en todo el mundo.

«Incluso antes de la llegada de esta nueva variante, temíamos que la recuperación, aunque continúa, perdiese algo de impulso», dijo Georgieva, destacando que la expansión de las dos mayores economías del mundo, Estados Unidos y China, ya se vio frenada por la variante delta.

El FMI publica generalmente revisiones de los pronósticos de octubre en enero.

Ómicron, una versión de coronavirus con muchas mutaciones, fue detectada por primera vez en Sudáfrica el 24 de noviembre y se encuentra en varias decenas de países, entre ellos México, donde hoy se confirmó el primer caso en la Ciudad de México, en un hombre de origen sudafricano, que arribó a nuestro país el 21 de noviembre y, seis días después, presentó sintomatología característica de COVID-19 leve.

La Secretaría de Salud indicó que a persona recibió atención médica en un hospital privado de la Ciudad de México el 29 de noviembre. La prueba de antígeno y RT-PCR resultaron positivo; durante su evaluación en urgencias se encontraba estable con saturación del 95 por ciento. Actualmente, el hombre se encuentra en aislamiento preventivo voluntario.

Aunque ya lo adelantaba el presidente esta mañana en su conferencia de prensa, fue la Secretaría de Salud quien confirmó el primer caso de Ómicron en el país.

A través de sus redes sociales, el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, confirmó el primer caso positivo de la nueva variante en México.

Refirió que se trata de una persona de 51 años de origen sudafricano que arribó a nuestro país el 21 de noviembre y, seis días después, presentó sintomatología característica de COVID-19 leve.  Recibió atención médica en un hospital privado de la Ciudad de México el 29 de noviembre. La prueba de antígeno y RT-PCR resultaron positivo, detalló la dependencia..

«Su pronóstico de recuperación es favorable», indicó el funcionario, y se indicó que durante su evaluación en urgencias se encuentra estable con saturación del 95%.

Se trata de una persona de 51 años, . ; durante su evaluación en urgencias se encontraba estable con saturación del 95 por ciento. Se encuentra en aislamiento preventivo voluntario.

López-Gatell refirió que desde el pasado 26 de noviembre se estableció un protocolo de vigilancia virológica que identifica tempranamente casos de COVID-19 en personas que llegan de cualquier país, e insistió en que cerrar fronteras y bloquear personas o bienes, «no son medidas útiles para contener las variantes».

En ese sentido, añadió que la misma Organización Mundial de la Salud refiere que la vacunación sigue siendo fundamental para reducir riesgos de hospitalización y muerte.

«Llamamos a conservar la calma y seguir aplicando medidas para evitar contagios: sana distancia, uso de cubrebocas, estornudo de etiqueta y lavado frecuente de manos», remató López-Gatell.

Sobre este caso de Ómicron que se confirmó en la Ciudad de México, por la mañana la Jefa de Gobierno indicó que el gobierno capitalino estaba en coordinación con la Secretaría de Salud federal y con el INMEGEN, que son quienes analizan las características de las variantes del COVID, aunque dijo que por el momento no había nada que indicara una alarma.«Seguimos teniendo la misma vigilancia epidemiológica, desde el primer día de la pandemia, que ha ido mejorando, la coordinación con todas las Instituciones de Salud, la revisión diaria de los indicadores y, si hay algún indicador que en algún momento nos alarme, pues entonces incrementaríamos el número de Quioscos, pero hasta el momento, no hay ninguno», respondió al ser cuestionada sobre el caso.

México detectó el que posiblemente sea el primer caso de la variante Ómicron del coronavirus, en una persona que se encuentra hospitalizada tras haber viajado a Sudáfrica, confirmó este viernes el presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO).

En su conferencia de prensa matutina desde Michoacán, López Obrador dijo que «hay un mexicano que estuvo en Sudáfrica y está internado en un hospital particular con síntomas de COVID»  y «al parecer si ya es esta nueva variante».

Sin embargo, autoridades federales sanitarias indicaron que se sigue secuenciando la muestra para confirmar si se trata de Ómicron.

López Obrador subrayó que «esto no significa que haya más riesgos», pues dijo, las vacunas actuales protege de todas las variantes y se reafirmó en su postura de no cerrar las fronteras.

«Pero bueno, es muy probable que se presente esta nueva variante en el país», resumió el mandatario, añadiendo que el paciente no está grave.

Asimismo, López Obrador arremetió contra los medios de comunicación por informar «de manera irresponsable» sobre Ómicron y difundir que esta variante es «más peligrosa que las otras». Dijo que hasta ahora se sabe que no es más dañina que las anteriores cepas.

«Una de las cosas que tiene esta variante es que no es dañina, no tiene más peligrosidad de las otras variantes, hasta ahora. Este paciente que está por saberse si tiene esta variante, si está afectado, contagiado por esta variante está bien, está estable, no tiene problema», añadió.

La identificación de Ómicron en México se da luego de que se confirmaran dos casos de esta variante en Estados Unidos. El miércoles se confirmó el primer caso en California en un individuo que regresó al país procedente de Sudáfrica el 22 de noviembre, y ayer autoridades de Minnesota identificaron el segundo caso en una persona que no había viajado fuera del país.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció este jueves una nueva campaña para hacer frente a la temporada invernal ante la pandemia de COVID-19, especialmente tras la llegada al país de la nueva variante, Ómicron.

Llamando a la nación y en particular a sus adversarios políticos a unirse y cerrar filas en torno a la estrategia, Biden dio a conocer una serie de acciones diseñadas para frenar la propagación del COVID-19 en los próximos meses.

«Es un plan que creo que debería unirnos», dijo Biden, hablando desde la sede de los Institutos Nacionales de Salud, en las afueras de Washington. «Sé que el COVID-19 ha sido muy divisivo. En este país, se ha convertido en un tema político (…), lo cual es una triste constatación. No debería serlo, pero lo ha sido», agregó.

Hasta ahora se han anunciado dos casos en Estados Unidos, el segundo de ellos en un hombre de Minnesota sin antecedentes de viajes internacionales recientes, lo que indica que la cepa ya está circulando dentro del país.

Las medidas incluyen el requisito de que todos los viajeros internacionales entrantes se sometan a una prueba de coronavirus un día antes de volar. Esto se aplicará a todos los viajeros, tanto estadounidenses como extranjeros, independientemente de su estado de vacunación.

Para los viajeros nacionales, Biden anunciará la ampliación de la obligación de utilizar mascarillas en los aviones, trenes y otros medios de transporte público hasta mediados de marzo.

Biden reiteró que se contemplan nuevos cierres de actividades económicas. Insistió en que la mejor opción es vacunarse, pues es la única manera de poder hacer frente al virus y en especial a la nueva variante. Biden alertó que es probable que suban los contagios a medida que bajan las temperaturas y se producen mayor número de reuniones debido a las fiestas de Navidad.

«Los expertos dicen que los casos seguirán aumentando en las próximas semanas, así que tenemos que estar preparados», ha dicho.
El plan contempla que se pondrá en marcha un aumento de la promoción de las vacunas y dosis de refuerzo, con una campaña nacional dirigida a los beneficiarios de la asistencia sanitaria pública.

Por otro lado, el gobierno de Biden tratará de asegurar que las escuelas no vuelvan a los cierres masivos.

«Estamos ampliando nuestros esfuerzos para vacunar a los niños, a partir de los cinco años», dijo. Y a los padres preocupados por las variantes Ómicron y Delta, pidió: «Hagan que sus hijos se vacunen en uno de los 35,000 centros del país».

En otro refuerzo de las políticas existentes, la Casa Blanca fomentará el uso de kits de pruebas caseras al anunciar que el seguro médico cubrirá el 100% de su costo. Para los que no tienen seguro médico, habrá un aumento de la disponibilidad de los kits gratuitos.

Mientras tanto, la Casa Blanca subrayó que las restricciones impuestas por la administración a los viajeros de ocho países del sur de frica por el creciente temor a la variante Ómicron no eran un «castigo» a esas naciones, sino una medida de seguridad.

«Estamos en contacto diplomático con los líderes de estos países sobre las medidas que hemos tomado», dijo Psaki, en referencia a la prohibición impuesta la semana pasada a las llegadas de pasajeros procedentes de Botsuana, Zimbabue, Namibia, Lesoto, Suazilandia, Mozambique, Malaui y Sudáfrica.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos confirmaron este miércoles su
primer caso de la variante Ómicron en una persona que llegó de Sudáfrica el pasado 22 de noviembre

«El individuo, que estaba completamente vacunado y tiene síntomas leves de los que evoluciona bien, está en cuarentena y desde entonces ha dado positivo. Todos sus contactos cercanos han sido localizados y han dado negativo», precisaron los los CDC a través de un comunicado.

Señalaron que la aparición de la variante muestra «la importancia de la vacunación» y del resto de estrategias de prevención general para protegerse del coronavirus. Indicó que todas las personas mayores de cinco años deben vacunarse, además de que se recomienda recibir la dosis refuerzos a todos los mayores de 18 años.

Anthony Fauci, principal epidemiólogo del Gobierno de Joe Biden, ofreció un mensaje a medios en el que confirmó el informe de los CDC y respondió algunas preguntas de la prensa.

Tras confirmarse el primer caso en Estados Unidos, el coordinador de respuesta contra el coronavirus de La Casa Blanca, Jeff Zients, llamó a la población a vacunarse.

«El equipo médico del presidente sigue creyendo que las vacunas proporcionarán cierta protección contra los casos más graves de ómicron», mientras que aquellas personas con dosis de refuerzo tendrán «una protección aún mayor».

Zients pidió estar atentos a mañana, cuando se tiene programado que el presidente Joe Biden de a conocer los siguientes pasos de la estrategia que llevarán a cabo las autoridades sanitarias para luchar contra el coronavirus en la campaña de invierno.

«Por ahora sabemos que esta nueva variante es un motivo de vigilancia continua, no así de pánico», dijo antier Biden.  «Sabemos lo que se necesita para limitar la propagación del coronavirus, vacunarse, recibir una dosis de refuerzo y medidas de salud pública, como usar mascarillas y el distanciamiento social».

El primer caso de esta nueva variante fue identificado la semana pasada en Sudáfrica, aunque Países Bajos confirmó la presencia de Ómicron antes de que el país africano alertase de ella por primera vez.

La OCDE recortó ligeramente su previsión para el crecimiento mundial para 2021 y pidió acelerar la distribución de vacunas, en un momento en que la pandemia del COVID-19 retoma fuerza con la propagación de la nueva variante, Ómicron.

La economía mundial podría crecer 5.6% este año, anticipó en sus proyecciones la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), es decir un retroceso de 0.1 puntos en comparación sus anteriores previsiones hechas en septiembre.

En tanto, las proyecciones para la actividad en 2022 siguen acorde a sus anteriores pronósticos de una expansión de 4.5%. Para 2023 su proyección es de 3.2%

La OCDE advirtió que Ómicron puede ser una amenaza para la recuperación económica global, por ellos que recortó sus proyecciones, mientras llamó a una distribución más rápida de las vacunas.

Este informe no contiene estimaciones sobre el surgimiento de la variante Ómicron, detectada hace unos pocos días y cuyas consecuencias para la economía mundial todavía son inciertas.

En la conferencia de prensa para presentar el informe, la economista jefa de la OCDE, Laurence Boone, expresó sus preocupaciones. «Estamos preocupados por el hecho de que esta nueva variante, ómicron, agrega incertidumbre al clima ya existente, lo que puede representar una amenaza para la recuperación» económica, afirmó la economista.

El organismo señaló la existencia de «realidades económicas muy diferentes» entre distintas regiones y estimó que «la recuperación seguirá siendo precaria» mientras no se distribuyan vacunas en todo el mundo. indicó que la recuperación global sigue en marcha, pero que ha perdido «impuso».

Advirtió que las desigualdades en los sistemas de salud, las políticas públicas, las dificultades de trabajadores de algunos sectores y un alza de los precios más duradera a lo anticipado son «preocupaciones clave».

Con respecto a una de las preocupaciones claves que pesan sobre la economía mundial, la OCDE indicó que espera que la inflación alcance un pico a finales de este año, antes de ceder gradualmente en los 38 países que componen el organismo, que incluye a países ricos y a naciones en vías de desarrollo como México y Chile.

Para la zona euro, la OCDE proyectó un leve recorte de su previsión de crecimiento para 2021 a 5.2% y para Estados Unidos, la OCDE volvió a revisar sus pronósticos, estimando un crecimiento de 5.6% para este año y de 3.7% para el próximo.

Para China, la segunda economía mundial, el pronóstico fue recortado a una expansión de 8.1% este año y 5.1% en 2022.

Para Brasil, la OCDE recortó en 0.2 puntos sus previsiones para 2021, esperando un crecimiento de 5%, con un panorama también más sombrío que en su anterior informe para el próximo año, con una expansión proyectada de 1.4%, es decir 0.9 puntos porcentuales menos.

En el caso de México, su previsión de crecimiento para este año es de 5.9%, para 2022 de 3.3% y para 2023 de 2.5%. En cuanto a la inflación, para México la proyección es, en 2021, de 5.6%, para 2022 de 4.4% y para 2023 de 3.3%.

La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria de Brasil (Anvisa) reportó este martes la confirmación «preliminar» de los dos primeros casos positivos de la variante Ómicron en el país.

Los infectados son un viajero que llegó a Guarulhos, estado de Sao Paulo, el 23 de noviembre luego de haber estado en Sudáfrica y su esposa.

El hombre, cuya identidad no fue revelada, había dado negativo en un PCR al entrar al país y dos días más tarde, cuando se disponía a viajar nuevamente a Sudáfrica, dio positivo en un test realizado en el aeropuerto.

La Anvisa explicó en una nota que las muestras de los dos brasileños dieron positivo para Ómicron en un examen efectuado en el laboratorio Albert Einstein y, para la confirmación definitiva de que se trata de la nueva variante, pasarán por un nuevo secuenciamiento genético en otro laboratorio.

Recordemos que Brasil cerró sus fronteras aéreas desde este lunes a seis países de África: Sudáfrica, Botsuana, Esuatini, Lesoto, Namibia y Zimbabue, para evitar la propagación de la nueva variante de coronavirus. El fin de semana, Anvisa recomendó al gobierno prohibir el ingreso de extranjeros provenientes de Angola, Malaui, Mozambique y Zambia.

Mientras Brasil reporta los primeros casos de la variante, las autoridades sanitarias neerlandesas afirmaron este martes que la variante Ómicron ya estaba presente en el país desde el 19 de noviembre, es decir antes de que Sudáfrica informara por primera vez de la nueva variante.

El Instituto de Salud y Medio Ambiente (RIVM) «detectó la variante Ómicron en dos test realizados en el país el 19 y el 23 de noviembre», declaró la autoridad sanitaria en un comunicado.

Hasta ahora se pensaba que los primeros casos de ómicron en los Países Bajos eran los 14 positivos que llegaron a Ámsterdam en dos vuelos desde Sudáfrica el viernes 26 de noviembre.

«Aún no está claro que los contagiados hayan estado en el sur de frica», dijo el RIVM, que informó a los implicados y añadió que los servicios municipales están buscando posibles contactos. «Se van a realizar estudios para conocer la distribución de la variante ómicron en los Países Bajos», explicó el Instituto, que volverá a examinar muestras anteriores a la búsqueda de la cepa.

Con 16 casos confirmados, el país es uno de los que tiene mayor número de contagiados por ómicron en Europa.

En más temas relacionados con Ómicron, esta mates China advirtió que existe preocupación por parte de los organizadores de los Juegos Olímpicos de Beijing sobre la variante, aunque se mantienen optimistas de que el evento se lleve a cabo en febrero como está programado.

Durante una sesión informativa el martes, el portavoz del Ministerio del Exterior Zhao Lijian indicó que el Ómicrom «ciertamente podría suponer un desafío en términos de prevención y control». «Estoy enteramente confiado de que los Juegos Olímpicos de Invierno se llevarán a cabo como están programados, sin problemas y de manera exitosa», dijo Zhao, citando la experiencia de China para controlar las propagación de infecciones recientemente desde la pandemia fue detectada inicialmente en la ciudad central de Wuhan a finales de 2019.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo este martes que las prohibiciones generales de viajar no evitarán la propagación de la nueva variante Ómicron del coronavirus y pidió a los países que adopten un enfoque basado en la evaluación de riesgos.

«Las prohibiciones generales de viajar no impedirán la propagación internacional y suponen una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia. Además, pueden tener un impacto negativo en los esfuerzos sanitarios mundiales durante una pandemia al disuadir a los países de informar y compartir los datos epidemiológicos y de secuenciación», dijo la OMS en un documento técnico.

Y aunque hizo dicha recomendación, añadió que las personas con riesgo de contraer el coronavirus, incluidas las mayores de 60 años, deben evitar viajar.

«Se debe aconsejar a las personas que no tienen buena salud o que corren el riesgo de desarrollar una forma grave de la enfermedad COVID-19 o de morir, incluidas las de 60 años o más o las que tienen comorbilidades (por ejemplo, cardiopatías, cáncer y diabetes), que pospongan el viaje.

Adicional, el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que entiende la preocupación que genera Ómicron, pero agregó que le preocupa que varios estados miembros estén introduciendo medidas «contundentes y generales» que no se basan en pruebas ni son eficaces por sí mismas, y que solo empeorarán las desigualdades entre países.

En una entrevista con periódico Financial Times, el presidente del laboratorio estadounidense Moderna, Stephan Bancel, señaló que podría producirse una «disminución importante» de la eficacia de las vacunas actuales contra esta variante y que estos datos llegarán en las próximas dos semanas pero los científicos no son optimistas.

«Todos los científicos con los que he hablado sienten que ‘esto no va a ser bueno'», declaró Bancel.

Y es que varios laboratorios, como Moderna, Pfizer, AstraZeneca, Novavax y Johnson & Johnson (J&J) están trabajando en nuevas versiones de la vacuna anticovid específicas contra la nueva cepa.

Recordemos que la OMS clasificó a Ómicron como «preocupante» y advirtió que representa «un riesgo muy elevado» para el mundo.

El presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, advirtió este martes que el alza de casos de COVID-19 y la nueva variante del coronavirus, Ómicron, podrían ralentizar los progresos en el empleo y el crecimiento económico, además de añadir una mayor «incertidumbre» sobre la inflación.

Así lo indicó en su comparecencia ante el comité bancario del Senado, en la que estuvo acompañado junto a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en un momento delicado para la economía estadounidense con la inflación en niveles no vistos en 30 años en el país.

«Una mayor preocupación sobre el virus podría reducir la voluntad de la gente para trabajar en persona, lo que ralentizaría el progreso en el mercado laboral e intensificaría los problemas en las cadenas de suministro», dijo Powell.

Como consecuencia, agregó, «los riesgos de una mayor inflación han aumentado». Recordemos que en octubre, la inflación interanual se ubicó en Estados Unidos en el 6.2%, y Powell ha insistido en que espera que se modere a partir de mediados de 2022.

El banco central estadounidense mantiene los tipos de interés en el rango de entre el 0% y el 0.25% desde marzo de 2020 para respaldar la economía con la llegada de pandemia, y lanzó entonces un multimillonario programa mensual de compra de bonos, cuyo repliegue gradual comenzó este mes de noviembre.

La Fed celebrará su última reunión de política monetaria del año el 14 y 15 de diciembre, en la que presentará sus nuevas previsiones macroeconómicas que en septiembre situó en una tasa de crecimiento del 5.9% y una inflación del 4.2% para final de 2021.

El presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) confirmó que se se alista todo para aplicar «lo más pronto» posible una dosis de refuerzo de la vacuna contra COVID-19 a todos los  adultos mayores y maestros del país.

«No se ha anunciado porque hubo mucha alarma con la nueva variante. Quisimos actuar con prudencia para no influir miedo, pero sí es parte del plan que se tiene, lo más pronto», dijo López Obrador en su conferencia de prensa matutina.

El mandatario recordó que ya comenzó la inmunización de adolescentes y dijo que habrá un refuerzo para adultos mayores y también para los maestros que recibieron la vacuna chino de CanSino, que solo requiere de una dosis.

«Se van a reforzar algunas vacunas que de acuerdo a las investigaciones necesitan ese refuerzo. No va a tardar mucho», afirmó.

Ante la extensión de la nueva variante del coronavirus Ómicron, detectada en Sudáfrica, el gobierno descartó cerrar fronteras y aumentar nuevas restricciones. López Obrador aseguró que en México «ni hubo ni habrá toque de queda».

El presidente explicó que lo que está pasando con la nueva variante es debido a que no llegaron las vacunas a África. «No es que sea terrible la nueva variante, es que se abandonó a los pobres, como suele pasar», criticó el mandatario.

El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, dio por hecho que Ómicron llegará a México y al resto de países del mundo pero consideró que la efectividad de las vacunas «sigue siendo vigente».

«Las cancelaciones de viajes, cierres de fronteras no tienen ningún sustento científico, las medidas efectistas, no van a detener la propagación de esta ni ninguna otra variante, podemos garantizar que Ómicron será una variante predominante en el mundo», apuntó López-Gatell.

Añadió que Ómicron no ha demostrado ser más virulenta, ni más transmisible, además de que no se ha demostrado que sea más grave; apuntó que así como las vacunas siguen siendo efectivas, las pruebas PCR siguen detectando esta variante. Pidió no «distorsionar la información».

La nueva variante ómicron del coronavirus presenta «un riesgo muy elevado» para el mundo, advirtió este lunes la Organización Mundial de la Salud (OMS), paralelamente al aumento del número de países donde ha sido detectada, una situación que ha hecho que el G7 se reúna de urgencia durante la jornada.

«Dadas las mutaciones que podrían conferirle la capacidad de escapar a una respuesta inmunitaria y darle una ventaja en términos de transmisibilidad, la probabilidad de que Ómicron se extienda a nivel mundial es elevada», indicó la organización, aunque indicó que, por el momento, no se ha registrado ninguna muerte asociada a esta mutación.

Por ello, advirtió la OMS que podría haber futuros picos de covid-19, que podrían tener consecuencias severas. En un documento técnico publicado este lunes, da consejos a las autoridades para intentar frenar su avance, aunque señaló que todavía hay muchas incógnitas sobre su virulencia y su transmisibilidad.

Recordemos que Ómicron fue identificada por primera vez la semana pasada en Sudáfrica, que ya contabilizó estas últimas semanas un rápido aumento de los contagios: el domingo hubo 2,800 nuevos casos, frente a los 500 de la semana anterior. Cerca de tres cuartas partes de los contagios señalados recientemente se deben a esta nueva variante.

«Aunque Ómicron no es clínicamente más peligrosa y que las primeras señales todavía no son alarmantes, probablemente observaremos un aumento de casos debido a la rapidez de la transmisión», dijo el epidemiólogo sudafricano Salim Abdool Karim, que pronosticó que el país alcanzará seguramente los 10,000 nuevos casos diarios de coronavirus a finales de esta semana.

Numerosos países han detectado ya casos vinculados a esta variante, desde Reino Unido a Alemania, pasando por Canadá, Holanda e Israel. Y la lista no deja de crecer, con infecciones en Portugal, Austria y Escocia señaladas este lunes.

Adicional, la OMS alertó hoy de que los riesgos globales que plantea la variante ómicron son «muy altos», por lo que pidió a todos los gobiernos acelerar la vacunación contra la COVID y reforzar las medidas de vigilancia ante posibles brotes de este derivado del coronavirus.

Acelerar la vacunación contra la COVID-19, «especialmente entre población de riesgo que siga sin vacunar», es una de las medidas que se tienen que tomar ante la llegada de la nueva variante, destacó la OMS, que también pidió a todos los países que notifiquen posibles casos o brotes asociados a ómicron.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lamentó en la inauguración de la asamblea de la OMS que los dos países que primero informaron de la nueva variante, Sudáfrica y Botsuana, estén siendo «penalizados» con cancelaciones de vuelos, cuarentenas a sus ciudadanos en otros países y otras medidas.

«A Sudáfrica y Botsuana hay que darles las gracias, no penalizarles», afirmó Tedros en una larga intervención en la que denunció que tras lo ocurrido se corre peligro de que otros países tengan miedo a alertar al mundo sobre posibles nuevas amenazas, por temor a las consecuencias económicas.

En su informe técnico, la OMS no recomienda abiertamente que se prohíban los vuelos a países o regiones donde se ha localizado la variante ómicron, y señala únicamente que las autoridades nacionales «deben usar bases científicas a la hora de ajustar de forma puntual las medidas en torno a los viajes internacionales».

Admite, en todo caso, que por ahora los casos de la variante, que se han detectado ya en cuatro regiones (África, Europa, Oriente Medio y Asia Oriental), están relacionados con el flujo viajero.

El experto etíope también aprovechó para denunciar el hecho de que la nueva variante ha surgido en África, el continente con menor tasa de vacunación contra la COVID-19, lo que confirma las advertencias que todo el año ha lanzado la OMS sobre los peligros de olvidar algunas regiones en la masiva campaña de inmunización.

«Mientras continúe la desigualdad en las vacunas el virus tendrá oportunidades para extenderse y evolucionar a formas que no podemos predecir o prevenir», advirtió.

La OMS teme que esta actitud desaliente a otros países de reportar posibles nuevas variantes por las consecuencias que esto tendría para ellos.

En el mismo sentido, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que está «muy preocupado» por el aislamiento del sur de África, que se ha visto afectado por medidas de restricción de viajes en reacción a la nueva variante.

«La gente de África no puede ser culpada por el inmoralmente bajo nivel de vacunación disponible en África, y no deben ser penalizados por identificar y compartir con el mundo información científica y sanitaria crucial», dijo Guterres en un comunicado.

Guterres pidió a los gobiernos considerar medidas alternativas como las pruebas a viajeros, para «evitar el riesgo de transmisión al tiempo que se permiten los viajes y el desarrollo económico».

En la misma línea, Sudáfrica pidió hoy en la asamblea extraordinaria de la OMS que los países que han impuesto una prohibición de viajes, tras anunciarse el hallazgo en su territorio de la nueva variante ómicron, recapaciten, entiendan que se trata de una medida poco eficaz y la dejen sin efecto.

«Estamos decepcionados porque algunos países han impuestos de forma injustificada prohibiciones de viaje que nos afectan y vemos con preocupación que la lista sigue creciendo, lo que es discriminatorio», dijo el ministro de Salud sudafricano, Joe Phaahla, en una intervención por vía telemática.

Recordó que la prohibición de viajes no se ha impuesto a otros países donde también se ha localizado la variante Ómicron.

El ministro Phaahla recordó que la OMS ha declarado en varias ocasiones, a lo largo de los dos últimos años de pandemia, que imponer restricciones de viajes no tiene resultados significativos en la reducción de la propagación del virus y que lo que hay que hacer es aplicar las principales medidas de prevención, tales como la vacunación, el uso de mascarillas, la distancia social, ventilar lugares cerrados y evitar aglomeraciones.

El presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) aseguró este lunes que no hay elementos para preocuparse por la nueva variante del COVID-19, Ómicron, descartando un cierre de actividades como ha ocurrido anteriormente.

El mandatario agregó que tampoco hay información de que las vacunas existentes carezcan de efectividad para enfrentarla.

Y es que Ómicron ha comenzado a extenderse por el mundo, pese a que en los últimos días diversos países impusieron restricciones de viajes para tratar de aislarse. El viernes, los temores causaron fuertes caídas en los mercados y bolsas de valores de todo el mundo.

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha indicado que aún no está claro si la variante, detectada por primera vez en el sur de África, es más transmisible que otras o si causa una enfermedad más grave, hoy aseguró que conlleva un riesgo global «muy alto» de brotes repentinos.

«No hay elementos para preocuparnos, no hay motivos de riesgo de acuerdo a los reportes que me han entregado los especialistas», afirmó López Obrador desde Oaxaca.

López Obrador argumentó que no hay información de que las vacunas no sean efectivas para enfrentar esta variante, sobre la que tampoco hay datos sólidos de si es más peligrosa que las otras cepas, puntualizó.

Recordemos que este fin de semana, el subsecretario de Salud y responsable de la estrategia nacional contra el COVID-19, Hugo López-Gatell, aseguró que medidas como restringir viajes o cerrar fronteras son poco útiles para enfrentar a Ómicron y que la información en torno a la variante es «desproporcionada».

Y es que desde que empezó la pandemia del coronavirus hace casi dos años, nuestro país nunca cerró sus fronteras ni restringió vuelos.

Así, una vez más, el gobierno federal descartó restricciones y cierres de las fronteras.

«No, no tenemos ese pronóstico. Pensamos que nosotros hemos avanzado mucho en la vacunación y que seguimos avanzando y vamos a intensificar todo el programa de vacunación», respondió el presidente.

López Obrador explicó que la Secretaría de Salud dará a a conocer mañana más detalles y la ruta a seguir ante esta nueva variante, aunque adelantó que no hay «información sólida de si esta variante es más peligrosa que las otras variantes».